‘Adembenemend: 3500 honkbalfans één minuut stil tegen kanker’

Swen Huijer in zijn stand op het Honkbalweekterrein
Foto: redactie

Voormalig professioneel pitcher in Amerika Swen Huijer zamelt belangeloos geld in voor de strijd tegen kanker met zijn Baseball against Cancer. De Honkbalweek Haarlem heeft zijn stichting binnengehaald als officieel goed doel.

Nadat hij moest stoppen met spelen bij de organisatie van de Boston Red Sox, deed Huijer mee aan Alpe d’HuZes en toen ontstond Baseball against Cancer als de naam waarmee hij donateurs probeerde te krijgen voor zijn fietstocht de Franse berg op. Sinds vier jaar is hij nu bezig met Baseball against Cancer, dat nu ook een zusje heeft gekregen in Softball against Cancer. Hij krijgt daarbij veel steun van familieleden en vrienden.

Honkballen, hoodies, caps en T-shirts

Belangrijkste activiteiten zijn het verzorgen van honkbalclinics voor bedrijven, evenementen voor kinderen en de verkoop van speciale merchandise zoals honkballen, hoodies, caps en T-shirts. Huijer: ‘Dankzij de medewerking van de aanleverende bedrijven krijg ik de kleding tegen bodemprijzen en kan ik de merchandise zo goedkoop mogelijk aanbieden. Al het geld dat ik ophaal, gaat naar het KWF.’

Andere tophonkballers die in Amerika speelden, zoals Haarlemmer Tom Stuifbergen, zetten zich belangeloos in tijdens bedrijfstoernooien, – clinics en teambuildingdagen. ‘En met de shirtjes ben ik in het tweede jaar begonnen. Ik verkoop er nu vijf – tot zeshonderd per dag. In het eerste jaar was de opbrengst van de stichting 4500 euro. Nu zit ik al 15.000 euro opbrengst en dan moet de Honkbalweek en het EK Honkbal nog beginnen.’

Baseball against Canver is ook het goede doel dat het EK honkbal in Haarlemmermeer heeft omarmd.

Politieagent

Huijer is politieagent bij het korps in de Bollenstreek en verdient zelf geen cent aan de stichting. ‘Ik verdien er nul komma nul aan. Het geld gaat allemaal naar het KWF. Alleen de instructeurs krijgen soms een onkostenvergoeding voor de reis die ze maken. Verder niets. Ik organiseer alles zelf en mijn dagelijkse uitdaging is het om bedrijven te zoeken die diensten willen bieden voor dit goede doel.’

Met Ginger de Weert van Sparks in Haarlem heeft Huijer nu ook softball against Cancer opgezet. ‘Zij was gelijk super enthousiast en heeft veel mensen uit de softbalwereld geënthousiasmeerd.’ Dankzij de internationale naam van de stichting moet daarnaast ook zeker worden gedacht aan een internationale uitbreiding. ‘De wereldhonkbalbond en de wereldsoftbalbond hebben interesse. Het lijkt me ook tof om dit de oceaan over te brengen naar Amerika. Dat wij clinics geven waarvan alle opbrengst naar het goede doel gaat is uniek. Wij geven een positieve twist aan iets heel naars en dat slaat aan.’

A match made in heaven

Komende donderdag is het de speciale dag van Baseball against Cancer tijdens de Honkbalweek. Dan lopen vrijwilligers rond met collectebussen van het KWF en Swen gaat voor de avondwedstrijd om zeven uur het stadion toespreken over zijn stichting. ‘Dan ga ik het publiek een minuut stilte vragen om stil te staan bij de mensen die bezig zijn met hun strijd tegen kanker. Dat lijkt me adembenemend: 3500 honkbalfans die samen muisstil zijn.’

Huijer is verheugd dat de Honkbalweek hem en zijn team van familieleden en vrienden heeft gevraagd voor deze editie. ‘Hans Kroes zei: er is niets mooiers dan dit goede doel bij de Honkbalweek te betrekken. A match made in heaven.’

Reacties